獨一的、聖潔的、大公性的以及使徒性的崇拜

编者注:这是《桌边谈》杂志:独一的、使徒性的、圣而公之教会系列的第五篇。

如果星期天早上你去教会做礼拜的时候看到一个孩子在礼拜中被献祭,你会怎么想?如果星期天去教会却发现讲道被宗教的性狂欢派对取而代之,你会怎么想?

你应该知道如果教会变成了这样,那就意味着你的教会和你所崇拜的不再是同一位神。崇拜的人反映了他们所崇拜的神。如果教会是独一的、圣洁的、大公性的以及使徒性的,那么教会的神自然就是独一的神,别无他神;教会的神是圣洁的神,神已经充满权柄地说话,并且她的神是独一的。如果这是神的本质,如果这是祂教会的本质,那么这种本质首先必须在教会的崇拜中显明。如果地方教会的崇拜没有宣告自己是独一的、圣洁的、大公性的和使徒性的教会,那么她就在背叛她的神,否认她的出身。

我们文化中那些懒散的、以人为本的教会随意地使用“基督教”和“福音派”的标签,他们应该要意识到他们的崇拜必须符合三一神的特性。任何替代品不过都是在试图用偶像崇拜的形式接近一位不容亵渎的神。

我们花一点时间来浏览地方教会崇拜的不同方面,并了解这些特征应该如何宣告我们是独一的、神圣的、大公的和使徒性的教会的一员。

我喜欢崇拜的呼召。我们被呼召成为圣洁的子民,一群从世界中分别出来进行崇拜的子民。我们是圣洁的,透过洗礼从这世界中分别出来服事神。世界不唱《赞美诗》、《荣耀颂》或《圣哉颂》。从我们参与或回应崇拜的呼召的一开始,我们就在宣告我们作为教会是君尊的、圣洁的祭司。作为神的祭司,我们将我们的崇拜(崇拜的每一部分)作为圣洁的祭物献给神。

我们唱伟大的信仰诗歌,内容包含赞美、祈祷、悔改、感恩还有宣誓。我们唱诗歌的时候是在宣告神是独一的、圣洁的神,祂充满权柄地说话,并已经从各个种族、说各种语言的各个国家中拣选了祂的子民,并为他们施洗。这意味着我们诗歌的内容很重要。如果一个人的言辞或想法否认或妥协了神的本性,那么即使他再真诚对神来说也都毫无意义。

我们仔细聆听神的话语时,就站在了先知和使徒的同一基础上。我们不是使徒,也不是使徒血缘上的后裔,我们是使徒属灵的后裔,因为我们站在他们的权柄之上,也就是永生神无误和无谬的话语之上。当我们站立并宣告《使徒信经》或《尼西亚信经》时,我们是在追随使徒们的脚踪。宣信时我们需要求神激发我们的情感,我们口中所说的和那些殉道者临死时所说的话一样,他们不以“一次交付给圣徒的信仰”(犹3)为耻。宣讲神的话语并宣读信经是区分祂的教会与摩门教徒(Mormons)、耶和华见证人(Jehovah’s Witnesses)和一位论者(Unitarians)的标准。

不同种族不同文化的人在同一间屋子里崇拜,这是一件美好的事。然而我们必须记住,在同一圣所中崇拜者背景的多样性并不是教会的大公性最真实的表现。教会的大公性主要不是表现在彼此的关系上,而是表现在我们聚集在一起崇拜的那位三一神是一位神。祂教会的全部人都崇拜同一位神和父,所有人都被同一圣灵内住,这位圣灵与我们的灵一同见证我们是神的儿女,是基督的弟兄,是彼此的弟兄。想像一下,每个主日来自各个民族、说各种语言和来自各个国家的人聚集在这位神面前一同崇拜,从天上看这会是什么样的景象。刚才的这句话让我们想到一段经文:“他们唱新歌,说:‘祢配拿书卷,配揭开七印,因为祢曾被杀,用祢的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神,又叫他们成为国民,作祭司归于神,在地上执掌王权。’”(启五9-10)这是天上的歌,而全地每个主日的崇拜都是这首颂歌的序曲和预演。

亲爱的读者,你是否明白,我们主日崇拜的每一方面都应该宣告我们属于一个独一的、圣洁的、大公性的以及使徒性的教会。这是我们的呼召,也是我们的责任所在、我们的喜乐所在。这不是一件容易的事,我们不能随意地进行崇拜,仿佛这无关紧要。崇拜是需要研究和思考的,不仅是那些计划崇拜各项细节的人需要这样,崇拜的人自己也要这样。这需要教导,以便这宝贵的属灵遗产传承到未来的世代;这需要不断的关注,使我们能在理解崇拜中成长;最重要的是,这需要一颗被圣灵充满和激励的心,以免我们陷入正统的空坟墓。

通过我们的崇拜,人们就认出我们属于独一的、圣洁的、大公性的和使徒性的教会。

本文选自《独一的、使徒性的、圣而公之教会》系列合集。

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